練習不生氣?保護珍貴的心不受傷,才是最重要的事

根據腦科學的研究,人類的幸福公式是這樣運作的:好想法→好情緒→釋放好的化學物質→心情變好。長期投入心理諮商與腦科學研究的作家李賢秀說:我們都是心靈藥師,每個人都擁有充分治癒自己的潛力。

我們感到快樂幸福,是因為大腦裡的這間心靈藥局,分泌了讓人產生愉悅、驅離憂鬱情緒的神經傳導物質。《原來,我們內心有一間解憂藥局》精彩試閱:

當你感覺情緒正在消耗自我時,必然會產生負面想法。 圖/unsplash

當你感覺情緒正在消耗自我時,必然會產生負面想法。 圖/unsplash

改變思考方向的習慣

究竟該如何「思考」呢?

其實我們無法一一「思考」自己在想什麼、現在是否抱持正面想法,因為思考的速度實在太快了。最重要的是,如果每分每秒都要掌握並分類想法,那無論大腦會不會分泌好物質,我們都會先窒息而亡。

呼吸、消化食物、躲開天外飛來的球、不知不覺地回到家等與安全有關的本能行為及下意識想法,都與我們的意志無關,身體會自行動作。因此在一般狀況下,我們應該要自動地、一如既往地過生活,而且也必須這麼做。

這部分對強迫症患者尤為重要。強迫症患者會確認每一個想法,並對每個想法做出反應,但他們最終會發現,要把如光速一般閃逝的想法全部抓住,幾乎是不可能的事。這麼做只會讓人過度投入幾個被抓住的想法,隨之而來的折磨超越一般人的想像。

即便想法難以掌握仍要「好好思考」的意思,並不是要去探討那些下意識的、本能的想法,而是必須「有意識地」關注個人思考的時刻。

也就是情緒上特別痛苦的時刻。當你感覺情緒正在消耗自我時,必然會產生負面想法,而也正是這個時候,我們必須有意識地介入思考。

介入思考最重要的一點就是改變思考的方向,詳細的思考內容則是其次。改變思考方向乍聽之下很複雜,但其實比想像中容易許多,因為思考的方向從一開始就只有三種:「正面」、「負面」、「中立」。當然還可以再細分為「矛盾」與「其他」(不清楚的模糊想法等),不過主要還是這三種。

先問問你,所謂改變思考的方向,是將正面思考轉換成負面思考,還是將負面思考轉變成正面思考呢?答案很明顯,而且很簡單,但我們還是來看個例子吧!

改變思考的方向

1. 你認為現在折磨你的是什麼情緒?(例:生氣)

2. 糾纏在情緒上的想法是什麼?(例:上司居然那樣說我,那個瘋子!→分泌壓力荷爾蒙)

3. 這個想法是負面還是正面?( 例: 100%負面)

4. 現在改變一下方向,有兩個方法:

(a) 將思考轉變成中立的( 例:上司居然那樣說我……沒錯,所以呢?→分泌血清素)

(b) 將思考轉變成正面的( 例:上司居然那樣說我……但好在錯誤被立即糾正,不然差點就要在下星期的主管會議上出糗了→分泌血清素)

「瘋子!」這個強烈的情緒反應會使人分泌壓力荷爾蒙,但用「所以呢?」這個中立的回應或樂觀態度來面對,就會分泌好的荷爾蒙。重點在於不以正面樂觀的方式看待也沒關係,只要讓思考保持中立,大腦就會大方地分泌血清素。所以,如果覺得正面看待上司會傷害你的自尊,那至少把思考方向導向中立。這不只是自尊的問題,更是與生命息息相關的課題;因為憂鬱症加重會掏空我們所有的精力,讓人生出現好幾年的空白,甚至出現想放棄生命的情況,絕非誇大。

再次強調,重點在於思考的方向,思考內容只要配合各自的狀況調整就好。不可能所有人都像我上面舉的例子一樣,能輕易地結束整件事情;我們只需在乎,如何讓心情穩定下來。

談到生命,多少讓人感到沉重,不過這件事其實比想像中更有趣—— 無論你用什麼方式將思考調整成正向,那都只有你自己知道,有些想法甚至會成為一輩子的祕密陪你入土。無論你的想法是討人厭的、不經修飾的還是露骨的都無所謂,沒人會知道。

一位朋友每每看到職場上動輒挑剔別人的上司,就會想到猩猩拍打胸脯的畫面,於是他把上司想成「粗魯的猩猩正在吼叫」,便很容易忘記心情不好的感受。不過,副作用是每次總會忍不住笑出來。

另一位朋友則是每當下屬聽不進意見時,就會想到企鵝搖搖擺擺走著,嘴裡一邊說著「我不聽、我不聽」的畫面。這能迅速讓他原本的壞心情好轉,但副作用同樣是會發笑,使他無法建立自己的威信。

但這點副作用根本沒什麼,畢竟保護自己最珍貴的心避免受傷,才是我們最需要費心的事。當你今晚躺在床上,回想一整天所發生的事情時,覺得最棒的肯定是能保住自己的性命與心靈健康這件事。能夠從無數想法與眾多蔑視感之中保護自己的心,你就是真正的勝利者。升遷速度比較慢又怎樣?年薪沒調高又怎樣?只要能夠守護自己的身心健康,就能獲得無數次的機會。

產生負面思考時,應該試著調整成正面思考。不過,我們必須了解到,如果能一開始就以中立的態度看待「上司對我說的話」,便能減少改變思考方向所消耗的能量。這是因為,跟正面思考相比,讓思考保持中立的可能性比較高。作為上司,本來就有評價你的權力,況且每個人都有言論自由,這麼一想,就能充分地以中立態度來接受對方說的話。

接著你只需選擇改變或忽視對方就好,不需要從一開始就以負面態度看待這些事。無論別人說什麼、轉過頭來想對你說什麼,都應該先看看自己的情緒是否瞬間燃燒起來,並隨時練習以中立態度接納這一切。

若你感到憂鬱或焦慮,就必須讓身體習慣於把思考調整成正向的方法。我不是要你一直這麼做,這是不可能的,因為我們不是山中修道者;而是說,當某些情緒在消耗你的時候,一定要有意識且盡快地嘗試這些訓練,必須趕在壓力荷爾蒙占領你的身體之前去改變思考方向,這樣你才能活下去。先活下去,才能改變自己讓別人不批評你,或是讓對方改變;再不然就是乾脆不看不聽,找出合適的方法來幫助自己也行。

《原來,我們內心有一間解憂藥局》 圖/大好書屋

《原來,我們內心有一間解憂藥局》 圖/大好書屋

本文摘自《原來,我們內心有一間解憂藥局:每天調配一點幸福感,改善心靈環境,扭轉負面情緒》,2022/05/05大好書屋出版

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