走一回雲林朝天宮 「媽祖廟領頭」串巷走弄逛北港

一項研究報告指出,宗教信仰有助降低老人憂鬱、減輕壓力,從中找到生命意義和心靈慰藉。進香拜拜一直是台灣銀髮旅遊的選項之一,走一回媽祖信仰雲林縣北港朝天宮,來一趟宗教深度之旅,體驗古鎮文化風華,是不錯的選擇。

每年開春後天天有大批人潮到北港朝天宮進香熱滾滾。 圖/本報資料照片

每年開春後天天有大批人潮到北港朝天宮進香熱滾滾。 圖/本報資料照片

年近7旬的北港退休老師許士能,對笨港史鑽研頗深,多年來擔任朝天宮導覽志工,把列屬國家二級古蹟的朝天宮建築之美,介紹得淋漓盡致,他說,朝天宮被譽為台灣媽祖廟的代表作,不論建築布局,或剪粘木雕、彩繪龍柱皆是薪傳名師鉅作,廟埕古牆石雕,斗拱藻井,精雕細琢,觸目所及盡是藝術的結晶,歷史的刻痕,靜心品賞,令人回味無窮。

北港媽祖出巡炸轎十分震撼。 圖/朝天宮提供

北港媽祖出巡炸轎十分震撼。 圖/朝天宮提供

拜完媽祖,逛逛廟前中山路土產大街和廟周景點,體驗古鎮文化與樂趣。廟前櫛比鱗次的百年特產店,選購北港最有名的狀元餅、麻油伴手禮,振興戲院內有傳統名師藝匠手作懷古工藝,鄰近的古樸小巷更別有洞天,巷弄內的「北港工藝坊」有美麗的燈展工藝,也有懷舊茶坊,品喫小巷咖啡。

朝天宮前的廟前大街,特產店一家接一家,是購物天堂。 圖/蔡維斌 攝影

朝天宮前的廟前大街,特產店一家接一家,是購物天堂。 圖/蔡維斌 攝影

廟前大街有許多傳統工藝,值得一賞。 圖/蔡維斌 攝影

廟前大街有許多傳統工藝,值得一賞。 圖/蔡維斌 攝影

此外,朝天宮附近的北港大橋下「牛墟市集」,只要國曆日曆數字逢「3、6、9」就有開市,仍保有濃濃古早販仔市場景象的牛墟,是許多人最愛,許多人老人家都說「逛牛墟太有趣了,許多百貨賣場買不到的這裡統統有!」,因而人潮熱滾滾。

許士能指出,古早牛隻交易是最典型的農村商業樣態,買賣牛隻而形成的市集更具特色,早年全國有40多座這類市集。稱做「牛墟」,後來減至鹽水、善化和北港3處,北港牛墟歷史最久,除交易種類品項特殊,因市集型態保有古風味,所以總能引來人潮。

水道頭園區的圓體水塔是最具特色的遊客中心。 圖/蔡維斌 攝影

水道頭園區的圓體水塔是最具特色的遊客中心。 圖/蔡維斌 攝影

鄰近的水道頭園區的圓體水塔遊客中心,園區古木參天綠草如茵,漫步堤防花道秘境,觀賞網紅的天空之橋和女兒橋的空中廊道,登上觀光大橋上賞溪景、看夕陽,鬧中取靜,美不勝收。

榮獲國際建築獎的女兒橋。 圖/蔡維斌 攝影

榮獲國際建築獎的女兒橋。 圖/蔡維斌 攝影

再沿著觀光大橋,跨過北港溪,來到嘉義縣二級古蹟的水仙宮及彰化南遙宮的祖家厝天后宮,兩廟相鄰,和當地板頭厝文化園區,構築一充滿鄉土人情的園地,感受「三個傻瓜」如何本著一股對文化熱愛的傻勁,將消失數十年的小火車站找回來,故事精彩動人。

北港小吃最有名,福安、老受鴨肉飯、百年羊肉店、阿豐油飯麵線糊、煌明假魚肚、捷發煎盤粿....全在朝天宮四周,好吃又便宜。

廟前百年羊肉店各種吃法都有,羊肉米糕很有名。 圖/蔡維斌 攝影

廟前百年羊肉店各種吃法都有,羊肉米糕很有名。 圖/蔡維斌 攝影

北港朝天宮廟前鴨肉飯是遊客的最愛。 圖/蔡維斌 攝影

北港朝天宮廟前鴨肉飯是遊客的最愛。 圖/蔡維斌 攝影

享受完北港古鎮風華,可沿著164線往約15公里外的口湖鄉前進,參觀成龍濕地生態藝術村、全國最大有「小日月潭」之稱的宜梧滯洪池,感受生態之美,當地遊客中心提供有名的烏魚子大餐,引領品賞漁村風情,豐富又有趣。

口湖鄉海水倒灌的農田,經村民和觀樹基金會努力,每年引進世界各國藝術家,打造成美麗...

口湖鄉海水倒灌的農田,經村民和觀樹基金會努力,每年引進世界各國藝術家,打造成美麗的成龍生態溼地和藝術聚落,是人與環境的最佳寫照。 圖/蔡維斌 翻攝

口湖鄉海水倒灌的農田,經村民和觀樹基金會努力,每年引進世界各國藝術家,打造成美麗...

口湖鄉海水倒灌的農田,經村民和觀樹基金會努力,每年引進世界各國藝術家,打造成美麗的成龍生態溼地和藝術聚落,是人與環境的最佳寫照。 圖/蔡維斌 翻攝

海水倒灌的農田,經村民和觀樹基金會努力,每年引進世界各國藝術家,打造成美麗的生態...

海水倒灌的農田,經村民和觀樹基金會努力,每年引進世界各國藝術家,打造成美麗的生態溼地,是人與環境的最佳寫照。 圖/蔡維斌 攝影

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