阿嬤記憶變差、把開水燒乾…家人以為失智結果是「老人憂鬱症」

上了年紀的民眾因生活經歷多變,罹患憂鬱症的因子也增加。圖非當事人。 示意圖/簡慧...

上了年紀的民眾因生活經歷多變,罹患憂鬱症的因子也增加。圖非當事人。 示意圖/簡慧珍攝影

彰化 縣75歲高姓婦人原本喜歡參加活動,半年前她的丈夫病逝,起初高婦對以前喜歡的事情都意興闌珊,常說喪氣話,後來記憶力 衰退到忘了去安親班接孫子,家人認為罹患失智症 ,經求醫確診為老人憂鬱症 ,治療後已逐漸回到生活常軌。

衛福部 彰化醫院精神科主任梁孫源今表示,老人憂鬱症常被誤為失智症或老化 的正常現象,例如高姓婦人自從丈夫病逝,不再參加區或宮廟活動,朋友探望時都不愛講話,還常說「活著不如死了算了」,家人起初認為高婦只是失去愛侶一時走不出來,後來發現她燒開水燒到乾、忘記去安親班接孫子等注意力、記憶力都衰退,研判罹患失智症。

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經過多項檢測,彰化醫院確認高婦罹患老人憂鬱症,最主要出現每天心情憂鬱、對喜歡的活動都失去興趣的兩大核心症狀,其它還有吃得少、睡不好、精神與體力和記憶力都變差等狀況,經開立抗憂鬱症藥物,請家人多陪伴參與高婦原本喜歡的活動,病情逐步改善。

梁孫源說,根據臨床統計,約三分之二的患者在重大事件影響下罹患憂鬱症,另三分之一是因為家族遺傳或體質型的憂鬱症;長者罹患憂鬱症的風險因子增加,包括身體機能退化、相近親友陸續去世、退休的失落感等,而老人憂鬱症常被視為失智症,又稱為「假性失智症」,有九大症狀,但可透過藥物等治療回復,不像失智症通常不可逆,僅透過治療僅能減緩。

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