「一間小屋與友為鄰」張曼娟:無子老後,不憂不懼

張曼娟(右二)說,無子的老後要和一群好友一起吃喝、分享,相濡以沫。 圖/張曼娟提...

張曼娟(右二)說,無子的老後要和一群好友一起吃喝、分享,相濡以沫。 圖/張曼娟提供

張曼娟總說:「照顧著老去的父母,才真正理解人生。」沒有結婚也沒有子女的她,陪伴父母的過程,也思考了自己的「無子老後」。

張曼娟希望和好朋友住得近,自成一個社群。例如現在她有群朋友每個月聚會,分享發生的事、心情變化、好吃的、好玩的,「相濡以沫的感覺很棒。我幻想我們到老了還能這樣一起生活」。

她想住在交通便利、生活機能佳、空間小的房子內。為了讓父母有足夠空間,張曼娟目前住大坪數房子,但未來一個人住,「只要現在的一半大就好」。

張曼娟曾經在香港生活,那時的屋子比較符合她對「老年生活」的想像,20幾坪、有個中型客廳和餐廳,朋友來可以吃飯聊天,臥室簡約。位於交通便利的港邊、地鐵站附近。住家下就是商城,有超市、餐廳、滑冰場、電影院、書店,「如果靠近醫院就更好」。

張曼娟笑說,想看電影有電影院、需要看書就去書店,外面風雨或豔陽都不用出門,朋友來去超市買食材下廚;然後,「一定要養貓」為了父母親,張曼娟這幾年養了2隻貓,「一見」和「一露」,雖然沒有孫子承歡膝下,但愛撒嬌、個性鮮明的貓咪,卻讓兩老情緒穩定,全家都更有幸福感了。

無子老後是個「選擇」

「我的朋友說:不要以為妳沒結婚沒小孩才會孤獨老,我們這些有結婚有小孩的也會『選擇』孤獨老」,不只一位朋友這樣告訴張曼娟:「我們不想成為子女的負擔」。

因此,面對「無子老後」的提問,張曼娟不憂不懼,「因為就算有子,也不一定有時間或精力來照顧我們」;年過半百、承擔照顧責任的張曼娟比誰都清楚,「家人」在情感的牽絆和關係的維繫,而非血緣。

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