大器可以晚成 熟齡「再學習」時代來臨

做為全世界最知名的「長壽 國家」,日本早已深陷高齡化的危機,老年貧困、老人詐騙、繭居族、啃老族、熟年離婚等各種問題層出不窮。面對高齡化社會的挑戰,日本也發展出獨特的因應之道,越來越多的銀髮族開始積極地經營「老活」,他們意識到,限制老後人生的不是「年齡」,而是自己。

走進人生下半場的你,可以添加許多不同的色彩,只要有心,任何年齡都可以是實現夢想的起點。《當我們一起活到100歲》精彩試閱:

中高年者的學習,不再為了謀求溫飽,他們對於知識有著想要一探究竟的熱情。
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中高年者的學習,不再為了謀求溫飽,他們對於知識有著想要一探究竟的熱情。 圖/freepik

為中老年人而設的熟年大學

提到「老人大學」或是「長青學苑」,很多人腦海裡浮現出來的是一群白髮蒼蒼的老人家坐在教室裡寫書法、畫水彩和油畫之類的畫面,這些教室與其說是學習場所,不如說是交友、打發時間的好地方。但是,當日本社會正朝向少子化、高齡化的方向前進,過去大學只提供給年輕學子的刻板印象,已被一群認真學習的熟年學生們給改變了。

日本針對熟年學生們開設了所謂的「專門大學」,由大學教授或是講師們進行有系統的教學。日本立教大學在2008年成立了「立教第二舞台學院」(RikkyoSecondStageCollege)專門招收五十歲以上的熟年學生。立教大學校長郭洋春說,設立這個學院的宗旨是要提供願意重新走進校園的長者們一個友善的學習環境,希望透過「重新學習」、「再挑戰」以及「異世代共學」,重新定義學習這件事。

今年三月才入學、六十歲的高野雄太,從一家知名化工公司提前退休後,決定重新拾起書本。現在他一個星期上課四天,除此之外,每天還得跟同學一起針對研究主題「自動駕駛技術」做分組討論,像高野雄太這樣的熟年學生人數,預計明年將會超過一百人。

申請入學的學生可從立教大學所提供的四十五項科目中選擇想要學習的內容,在一年的時間內,透過教授們的講解以及同學之間的分組討論,完成學業。只要學分合格,學校就會頒發一份「履修證書」。如果想要在這個科目上繼續深造,還有專攻學科可以選擇。

除了立教大學之外,東京的首都大學也有類似的學院制度。今年首都大學的熟年學院生總共有五十三名年紀從五十歲到八十歲的學生,他們學習的科目從文學、歷史到自然科學、土木工程都有。

不管是立教大學或首都大學,想要進入這些熟年學院的學生,除了要具備高中或是同等學歷資格之外,還要針對計畫學習的科目,提出小論文以及研究報告,最後通過教授們的面試才能取得入學資格。一年的學費大約二十萬到三十萬日圓左右,比一般大學的學費來得便宜許多。不過,由於熟年大學並不被列為日本正式的教育制度,所以沒有學生交通費用的折扣優惠,一年的時間學習結束後,拿到的也只是「履修證書」,而不是「畢業證書」,學校也不會給予任何學位認證。即便如此,許多熟年學生們還是樂此不疲。有些班級的學生平均年齡超過六十歲,該交的報告、該做的研究討論,甚至班上同學一起出遊,他們都積極參與。

今年六十七歲的小原哲郎每天要花四小時以上通車時間上學,還得經常到學校圖書館借閱相關的參考資料。他因為喜歡吃魚也愛做菜,所以研究論文就訂為「江戶時代的鮮魚料理與社會環境整備」,對於這個專題讀出興趣的他,畢業後決定繼續研究。

當人生進入一百年時代,學習、工作以及生活的單一時間軸也被打亂。過去人們從小學開始念書、青年時期進入社會,到了老年退休是習以為常的模式,如今已經漸漸不再適用。尤其是後疫情時代,可能連辦公室都會慢慢消失。去年四月,日本政府發布全國進入緊急事態宣言時,許多上班族突然之間從每天早晚的滿員電車、沉重的職場壓力中被解放出來,因此感到雀躍不已;緊急事態宣言解除當天,Twitter上也出現了不少上班族的悲鳴。過去,日本上班族被灌輸「以公司第一」的觀念,「為公司犧牲奉獻」是他們的工作使命。這也是為什麼有人在疫情爆發初期,寧可吃退燒藥也要抱病去上班的原因。

未來,日本人可望從過去自嘲被時間、電車以及辦公室所綑綁的「社畜」生活中解脫,但是當他們可以成為時間的掌控者之後,如何多重運用時間,做一個真正的「時間管理大師」,就成了新的課題。活到老學到老,將不只是一個口號,而成為一種新的生活型態;中高年者的學習,不再為了謀求溫飽,他們對於知識有著想要一探究竟的熱情。

《當我們一起活到100歲:人生百年時代,日本教我們的那些事》 圖/平安文化提供

《當我們一起活到100歲:人生百年時代,日本教我們的那些事》 圖/平安文化提供

本文摘自《當我們一起活到100歲:人生百年時代,日本教我們的那些事》,平安文化

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