幫助困在失智迷霧中家庭 鄭嘉欣成為不一樣的律師

因為失智的母親,律師鄭嘉欣踏上了用法律幫助失智家庭的公益之路。記者胡經周/攝影

因為失智的母親,律師鄭嘉欣踏上了用法律幫助失智家庭的公益之路。記者胡經周/攝影

照顧失智家人辛苦嗎?無疑是肯定的。但是律師鄭嘉欣卻因為媽媽失智,9年來有了新的關心,得以用她的專業與天賦,幫助更多失智症患者及家屬。

媽媽性情大變 被詐騙集團盯上

鄭嘉欣接到媽媽過世消息是4月的某個凌晨,電話那頭,哥哥告訴她媽媽走了,知道這天終會到來,但她還是掉下了眼淚:「親愛的媽咪,再見!謝謝,還有,我愛妳,我真的好愛妳。」她在心裡對多年來為失智症所苦的媽媽說。

過去9年多,鄭嘉欣因為媽媽,走進了失智症的迷霧森林,了解失智症是怎麼回事,成為失智症患者及家人的守護者。

媽媽是在104年確診失智。那個晚上,爸爸在深夜氣急敗壞的打電話給鄭嘉欣,要她馬上回高雄!隔天一早從台北回到老家,爸爸怒氣猶在:「我要離婚!」細述媽媽這段時間的轉變:性情大變,存款少了十幾萬、金飾也不翼而飛。爸爸懷疑媽媽外遇。

鄭嘉欣細問才知道,媽媽那陣子在市場被詐騙集團盯上,騙走黃金飾品,媽媽沒有外遇,是生病失智了!

但媽媽的記憶模糊,說不清過程,也無法指認任何人。鄭嘉欣在法庭上身經百戰,但那一刻,一點都幫不上忙。

鄭嘉欣(右)有記憶以來,媽媽就是個溫柔的女性。圖/鄭嘉欣提供

鄭嘉欣(右)有記憶以來,媽媽就是個溫柔的女性。圖/鄭嘉欣提供

重複買熟食開始 媽媽早就生病

鄭嘉欣事後回想起來,其實媽媽失智早有徵兆。

媽媽一直都是個溫柔有禮、待人良善的女性。大約從100年起,變得暴躁易怒、罵起人來尖酸刻薄,事後卻對自己情緒失控矢口否認。

當時,善於烹飪的媽媽做菜時常放錯調味料,煮飯時不是電鍋忘了插電,就是根本忘記米已經放入電鍋。以往從不外食的媽媽,也開始買重複的熟食回家,還來不及吃,就變質進了廚餘桶。

鄭嘉欣後來才知道,很多女性失智初期都從「無法烹飪」開始,不買外食的母親開始買熟食,是為了隱藏無法做菜的改變。

但那時候的他們對失智症一無所知,都解讀是老化的必然現象,初期不以為意疏忽了。鄭家從這些令人困擾的日常改變開始,帶著鄭媽媽「逛醫院」。

那幾年,鄭嘉欣因為主持廣播節目「法律敲敲門」,認識了「失智症協會」秘書長湯麗玉,湯麗玉聽完她的陳述,建議帶媽媽去醫院檢查。

那兩、三年間,家醫科、神經內科、復健科…能想到的幾乎都去了,但生活中狀況頻傳的媽媽,面對醫生時卻總是「表現良好」,不只一個醫生說:「你們想太多了。」鄭嘉欣還記得,哥哥某天在醫院打電話給她:「都是妳害的!妳知道醫生怎麼罵我嗎?」

鄭嘉欣與哥哥成家後,4個孫子成為兩老的寶貝。媽媽罹患失智症一事,看在孩子眼中,哥...

鄭嘉欣與哥哥成家後,4個孫子成為兩老的寶貝。媽媽罹患失智症一事,看在孩子眼中,哥哥的兒子及鄭嘉欣的大女兒都希望可以從醫,找到治療失智症的方法。圖/鄭嘉欣提供

媽媽確診後,鄭嘉欣和家人開始漫長的照顧旅程,她也因此成為聽得懂失智症家屬難題的律師,每當家屬訴說就醫過程被誤解、長輩被詐騙等經歷,看見鄭嘉欣聽懂的表情,彷彿抓到浮木。

用法律專長 投入失智預防領域

媽媽確診失智症後開始接受治療,鄭嘉欣和哥哥為媽媽請了外籍看護,她也刻意調整自己的工作,接南部的委託案件及演講邀約,幾乎每周都回高雄看媽媽。

但就算在醫療和照護上投入許多資源,沒多久鄭嘉欣就領悟到,再努力也無法使媽媽「康復」。她不只一次懊惱:「如果早點認識失智症,媽媽就不會受那麼多苦。」

無法直接幫助媽媽,讓鄭嘉欣感到沮喪,但她沒有放棄,轉而善用自己的法律專長,以及能說善寫的天賦,做更多失智症的預防與倡議。

鄭嘉欣(右二)善用法律專長,提供失智症法律扶助諮詢。圖/失智症協會提供

鄭嘉欣(右二)善用法律專長,提供失智症法律扶助諮詢。圖/失智症協會提供

她擔任失智症協會的法律顧問,開設法律講座及課程,為了預防失智詐騙,做了許多關於失智者「財產剝奪」的法律倡議。她寫書,有系統的整理失智症可能遇到的法律問題,及遇詐欺如何保護自己。

雖然這些努力,都無法讓鄭嘉欣搭時光機回去搭救當年無助的媽媽,卻幫助了許多為失智症所苦的家庭。

鄭嘉欣(右一)最後一次帶媽媽(右三)出國是105年2月,去日本輕井澤,之後媽媽就...

鄭嘉欣(右一)最後一次帶媽媽(右三)出國是105年2月,去日本輕井澤,之後媽媽就走不動了。圖/鄭嘉欣提供

今年,是鄭嘉欣生命裡第一個沒有媽媽的母親節,她不只一次淚眼婆娑對媽媽說:「跟妳說,我真的好討厭妳這個令人束手無策的疾病,我真的好不甘心,不能為妳做什麼。」但她每每在模糊的淚眼中,彷彿看見溫柔善良的媽媽笑意盈盈看著她。

媽媽是鄭嘉欣生命裡的祝福,失智,卻開啟她生命另一扇窗;離開,仍留給她人生豐盛的禮物,讓她在不甘中長出能力,幫助困在失智迷霧中的家庭。

觀察10面向/分不清白天黑夜頻發問…可能是失智

很多失智症家屬一開始都以為患者是老番癲、老頑固,如何判斷長輩的異常行為是不是失智?失智症協會提供以下10個面向觀察。

①記憶力減退影響生活:例如忘記事情頻率高,常重複發問、購物。

②計畫事情或解決問題有困難:例如無法做菜或處理帳單。

③無法勝任原本熟悉的事務:例如資深廚師炒菜走味等。

④對時間地點感到混淆:搞不清楚白天或晚上,會在自家周圍迷路。

⑤理解視覺影像和空間的關係有困難:閱讀、判斷距離遠近、決定顏色時出現困難。

⑥言語表達或書寫出現困難:一般人偶爾會想不起某個字,但失智患者機率更頻繁。

⑦東西擺放錯亂且失去回頭尋找的能力:例如水果放在衣櫥、拖鞋放在被子,且常指控他人偷竊。

⑧判斷力變差:買不新鮮的食物、借錢給陌生人、過馬路不看紅綠燈等。

⑨從職場或社交活動中退出:變得被動,社交活動都逐步減少。常在電視機前坐好幾個小時。

⑩情緒和個性的改變:可能出現過去不曾有過的性格,像疑心病重、焦慮、易怒或沉默、特別畏懼或依賴某個家庭成員等。

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