你知道香氣影響大腦嗎?「聞清香,讓人主動打掃」

走進百貨公司的精油香氛區,各種香氣撲鼻而來,面對眾多的精油產品,專家建議,千萬別把精油塗抹在皮膚上直接「感受」,比較安全有效的方法是單純嗅聞。

嗅覺是被遺忘的感官,卻是生存本能中很重要的生理機能。 圖/pexels

嗅覺是被遺忘的感官,卻是生存本能中很重要的生理機能。 圖/pexels

台安醫院社區醫學部暨家庭醫學科主任、芳香醫學醫學會理事長羅佳琳研究精油醫學十多年,若是未經醫師評估,就直接將高濃度純精油口服或塗抹於皮膚,有可能造成皮膚過敏,甚至肝腎負擔。

羅佳琳表示,嗅覺是被遺忘的感官,卻是生存本能中很重要的生理機能,因為當食物壞了,嗅覺會最先察覺,讓人避免中毒。

人類對於嗅覺的研究越多,越知道如何透過氣味影響大腦和行為,所以商場都會安排特定的香味,衍生出高級感、清潔感、購物的欲望。

過去就有研究發現,讓大學生先嗅聞檸檬氣味,接著當他們看到髒掉的桌面,會更主動想要擦乾淨,就算氣味淡到他們根本沒感覺有聞到任何味道,依然有影響;反觀沒有嗅聞任何氣味的大學生,看到桌面髒了,卻比較不會想要擦。

為何氣味影響人於無形?羅佳琳說,嗅聞對於神經系統的作用快速,因為嗅覺上皮細胞和嗅球神經細胞之間的血腦障蔽特別薄,芳香分子可以作用於海馬迴、杏仁核、下視丘、大腦皮質額部,影響記憶與情緒。

植物是精油常見原料,醫師建議,使用精油最好從嗅聞開始,切莫未經醫師評估,就直接將...

植物是精油常見原料,醫師建議,使用精油最好從嗅聞開始,切莫未經醫師評估,就直接將高濃度純油口服或塗抹於皮膚,以免導致粘膜灼傷、皮膚過敏、甚至造成肝腎負擔。 圖/pexels

許多研究都證實,嗅聞精油有助腦內血清素、多巴胺平衡,有助大腦穩定於警醒而平靜的狀態。

目前已知能幫助提振精神的精油包括芳樟、錫蘭肉桂、卡奴卡、落葉松、黑雲杉、髯花杜鵑;可抗壓助眠的精油則有檸檬荊芥、乳香、羅馬洋甘菊、蛇麻草、蘇合香、西伯利亞冷杉。

羅佳琳提醒,精油要作用於身體,嗅聞是最快最有效,也最安全的,因為芳香分子對於腦內激素的作用比較是趨於平衡,而不會單方面的增加特定的激素。但若用精油按摩,是經由皮膚和粘膜進入血液循環,口服則是經過消化系統。

她表示,如果選擇的精油未經稀釋到妥善濃度,可能會造成粘膜灼傷、皮膚過敏、甚至造成肝腎功能的負擔,因此強烈建議一定要經過醫師評估,絕對不要自己口服精油。

羅佳琳強調,有些人以為精油加水就能稀釋,其實精油不溶於水,加再多水都稀釋不了,必須要以冷壓植物油才能稀釋,最好請芳療師或有芳療醫學背景的醫師協助,不要自行調油。

另外如果家有貓狗要特別注意,不能讓毛孩子接觸精油,身體塗抹精油兩小時內也不能讓毛孩子舔到,以免傷害動物肝腎功能,家有毛小孩,建議擴香機。

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